土星之谜

土星是太阳系八大行M之一,按离太阳由近及远的次序是第六颗;按体积和质?都排在第二位,仅次于木星。它和木星在很多方而都很相似.也是一颗“巨行M”。从M远镜iRTi去,土星好像是一顶溧亮的遮阳帽飘行在茫茫宇宙中。它那淡黄色的、橘子形状的星体四周飘拂荇绚代多姿的彩云,腰部缠绕着光彩夺目的光环,可算是太阳系中最美丽的行M了。土星运动迟缓,人们便将它看?作掌握时间和命运的象征。罗马神话中称之为第二代天神克洛诺斯,它是在推翻父亲之后登上天神宝座的。无论东方还是西方,都把土星与人类密切相关的农业联系在一起,在天文学中表不的符号,像是一把主宰着农业的大镰刀。中国古代称土星为填星或镇星。发现天王星之前,人们曾认为土星是离太阳最远的行星。在望远镜中可以看到土星被一条美丽的光环围绕。土星还有较多的卫星,截止到1978年,已发现并证实的有10个,以后又陆续有人提出新的发现。土星在很多方面像木星,如它与木星同属于巨行星,它的体积是地球的 土星酬缠绕着光彩夺目的光环16745倍,质ffl是地球的95.18倍。土星一直羞于向人们揭开其神秘面纱。1610年,伽利略发现了土星最引人注目的特点,也就是后来我们知道的土星环。但以他当时简陋的望远镜,误把它们当成了两个位于土星旁边的小型天体。丨1[到1656年,荷兰天文学家克里斯蒂安?惠更斯(土卫六探测器即以其命名)小认出它们的真面目。惠更斯还分辨出这些环外的一个微弱光点 颗后农被命名为提坦(即土卫六)的卫星。提坦是古希腊神话中的天神,传说曾ft天地之初统治天下。美国国家航空和航天局(NASA)“卡西尼”飞船,27曰首次完整捕捉到了环绕在土星北极的一个巨大六边形云团。科学家认为,对这个云团_与地球上的极地旋涡很象,土星南北两极的周围区域有类似被风刮起的圆形风暴图案。从捕捉到的图片来看,这个云团环绕在土星北纬78度附近,形状与蜂巢甚为相似。经测量,云团东西横跨1.5万英里(2.5万公里),南北纵深60英里(100公里),比人们事先想象的要深的多,其容积相当于四个地球那么大。云团里生成有一个巨大云系,不断翻滚着,就象汽车在跑道上发动排出的烟雾一样。科学家说,用普通的可视相机无法看到这个六边形云团,因为土星北极现在仍处于冬天,笼罩在一片黑暗之中,而这个搜长的冬天要持续15年之久。“卡西尼”上的红外线分光计则能在任一时段,用接近5微米的热能光波捕捉画面,并且能够深人内部进行观测。其实,NASA对这个巨大的六边形云团并不陌生。“旅行者1号”和“旅行者2号”探测器在20世纪80年代就曾拍摄到它出现的照片。科学家推断,这个云团的形成由来已久。这个云团非常奇怪,呈比较规则的几何六边形,”气象学家贝恩斯说,“我们从来没有在其他星球见到过类似的云团。土文.未解之、速,侧面观测土星星上厚实的大气层中环绕型的气流和大還:的对流涡,可能是这个云团形成的条件。”在去年10月和11月间,“卡西尼”拍摄到的一组图片显示,这个云团相对静止不动。在土星的南极,“卡西尼”还拍摄到了一个畸形的、类似飓风形状的天文图片。V1MS小组领导人、亚利桑那大学的鲍勃?布朗教授说,“在土星南北极两端,能见到如此不同的景象真是太神奇了这个巨大的六边形云团自从26年前第一次现身后,科学家们就已经开始对其进行了研究,发现这个六边形的形成与土星的旋转速度和倾斜轴有关,而这些数据仍有待测量,至今没人知道这个星球的实际“年龄”。基于对这些新照片的研究,科学家认为云团的形成与土星的无线电发射或极光活动没有直接关系。贝恩斯说:“一旦我们对这个活动频繁、形成已久、根深蒂固的奇怪云团有了深人了解,知道它的形成原因和过程,这将对我们研究土星的旋转速度和内部构造带来重要线索。”希望有一天,人类能够揭开美丽的土星之谜。\r

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